Walter Wittich

Walter Wittich

Walter Wittich (1897-1977) gehörte zu denjenigen Forstforschern, die, aus Eberswalde, Tharandt, Halle oder Wien kommend, nach dem Zweiten Weltkrieg in Münden Aufnahme gefunden haben. Wittich aus Eberswalde genoss als Bodenkundler ein großes Ansehen. Als nach 1933 in Deutschland der sogenannte Dauerwald als forstliche Betriebsart vorgeschrieben wurde, gehörte Wittich zu denjenigen, die aufgrund eigener Erkenntnisse Zweifel an der Richtigkeit dieser Maßnahme äußerten und gemaßregelt wurden. Seit 1949 leitete Wittich das Mündener Institut für Bodenkunde.

In Münden bereitete die Wiederaufnahme des Forschungs- und Lehrbetriebs zunächst sehr große Schwierigkeiten. Allenthalben herrschte Mangel, nicht nur an den nötigsten Betriebsmitteln. Den Institutsleitern fiel es häufig schwer, geeignete Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter zu finden, ohne die ein geordneter Forschungs- und Lehrbetrieb nicht wieder in Gang gesetzt werden konnte. In den ersten Nachkriegsjahren bestand die größte Herausforderung darin, den vielen Studierenden, die jetzt wieder in die Hörsäle drängten, in der Lehre gerecht zu werden. Zugleich wandten sich die Landesforstverwaltungen an das Mündener Institut für Bodenkunde mit dem dringenden Wunsch, auf breiter Ebene Waldstandorte zu untersuchen und Kartierungen durchzuführen. Es ging darum, für die Wiederaufforstungen hinreichende Informationen über die Bodeneigenschaften bereitzustellen. Daneben gehörten die Nährstoffdynamik in Waldböden sowie die Humusumformung zu den Hauptthemen des Instituts, neben dem Nährstoffbedürfnis verschiedener Baumarten und der Wirkung von Kalkung. Die enormen Holznutzungen während des zurückliegenden Krieges sowie die noch gesteigerten Einschläge in den ersten Nachkriegsjahren hatten zu umfangreichen Kahlflächen geführt, die wiederaufgeforstet werden mussten. Unter den westdeutschen Bundesländern lag 1948 Niedersachsen mit einem Blößenanteil von 15,8 % der Hochwaldfläche an der Spitze, gefolgt von Nordrhein-Westfalen (10,9 %) und Schleswig-Holstein (9,9 %).

Archivalien aus dem Universitätsarchiv

In der Frühen Nachkriegszeit spielten am Institut für Bodenkunde Untersuchungen über die Ernährung der Waldbäume eine herausragende Rolle.

Nachweis: Bestand Forstliche Fakultät (Forst. Inst.) Nr. 190, Jahresforschungsberichte des Instituts für Forstliche Bodenkunde, 1947-1954.

Bildquelle: Aufnahme 1956/60 in der Privatsammlung von Peter Lex.

Zum Weiterlesen: Steinsiek, Peter-Michael, Rozsnyay, Zoltán: Grundzüge der deutschen Forstgeschichte 1933-1950 unter besonderer Berücksichtigung Niedersachsens. Hannover (1994), S. 280.

Die Forstbeflissenen

In dem hier zu betrachtenden Zeitraum blieben die Forststudierenden überwiegend dem konservativen Milieu verpflichtet, dem sie meist entstammten. Einer statistischen Übersicht aus dem Jahr 1928 ist zu entnehmen, dass an den Forstlichen Hochschulen des Reiches 75 % der Studenten den sogenannten oberen gesellschaftlichen Schichten zuzurechnen waren. Sie lagen hierin im Vergleich sämtlicher Hochschulgattungen mit großem Abstand an der Spitze. Die übrigen Forststudenten gehörten ausschließlich dem Mittelstand an. Söhne aus Arbeiterfamilien waren überhaupt nicht vertreten. Bei lediglich 25 % derjenigen Studenten, die zwischen 1868 und 1939 in Münden studierten, hatte sich der Beruf des Vaters auf den Sohn vererbt. 1948/49 stammte dann knapp ein Drittel der Forststudierenden aus einem Forsthaus, der Anteil der Arbeiterkinder lag jetzt bei 1,5 %. Zwischen 1970 und 1978 hatten wiederum nur noch 14 % der Studierenden einen forstlichen Hintergrund.

Viele Forstbeflissene schlossen sich traditionell studentischen Verbindungen an. Ihr Anteil scheint zwischen 1919 und 1936 mit 73 % am größten gewesen zu sein. Wer selbst einer Verbindung angehört, der weiß, dass das Verbindungsleben auch eine gewisse Außenwirkung entfalten kann. In den Akten der damaligen Forstakademie bzw. Forsthochschule sind Berichte überliefert, in denen die Übeltaten von Verbindungsstudenten minutiös geschildert werden. Wenn im Bahnhof randaliert oder nächtlich Horn geblasen wurde, wenn Straßenlaternen, Amseln oder Katzen innerorts studentischer Jagdleidenschaft zum Opfer fielen, dann kamen die meist angetrunkenen Delinquenten, sofern es sich nur um groben Unfug handelte, meist glimpflich davon. Doch es gab auch Fälle von Körperverletzung durch Hirschfänger oder Fechtspeere. Und zwischen den Verbindungen selbst wurden gelegentlich Ehrenhändel ausgetragen. Die unverheiratete Dora M. war von dem Mündener Forststudenten Paul W. schwanger und ließ durch ihren Anwalt Sander aus Hildesheim eine „Deflorationsklage“ auf Zahlung einer Ehrenentschädigung von 3.000 Mark erheben (UniA GÖ, Forst. Fak. Nr. 295, Rechtsanwalt Sander, Hildesheim, am 2. März 1900 an den Mündener Akademiedirektor).

Nach dem Ende des Ersten Weltkriegs kam es gelegentlich zu teils blutigen Auseinandersetzungen zwischen nationalkonservativen und rechtsextremen Forststudenten mit der sozialdemokratisch und kommunistisch orientierten Arbeiterschaft. Hann. Münden stand später in dem Ruf, eine „Rote Hochburg“ gegen den Nationalsozialismus zu sein. Dass bereits im Jahr 1920 nationalsozialistisch gesinnte Forststudenten eine Pogromstimmung gegen den jüdischen Ordinarius für Technische Mykologie, Richard Falck, entfachten, wird später noch Thema eines Blogbeitrags sein.

Archivalien aus dem Universitätsarchiv Göttingen

Der Vorstand des Eisenbahn-Betriebsamts 2 in Kassel am 10. Mai 1926 unterrichtet den Mündener Rektor über gefährlichen Unfug der Forstbeflissenen an Bahnanlagen und droht mit harten Konsequenzen.
Der Rektor leitet die Warnung an die Mündener Studentenverbindungen weiter.

Nachweis: Bestand Forstliche Fakultät (Forst. Fak.) Nr. 174, Handhabung der Disziplin, Unglücksfälle der Studierenden, 1911-1937.

Bildquelle: Mündener Forstbeflissene, Wintersemester 1906/07: Stadtarchiv Uslar.

Zum Weiterlesen: Steinsiek, Peter-Michael: Richard Falck, Mykologe. Lebensweg und Werk eines jüdischen Gelehrten (1873-1955). Göttingen (2019), S. 113 ff.

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